当你在使用动图聊天时,这间公司已经成为GIF界的Google

当你在使用动图聊天时,这间公司已经成为GIF界的Google

编按:从 emoji 到贴图,如今大家在使用社群软体聊天时,绝对不会忘记使用 GIF 动图。比起文字和一般图片,GIF 动图能传达更生动的讯息,在聊天时增加与对方互动的趣味性,今天就要来和大家介绍这家名为 Giphy,号称 GIF 界的 Google。Giphy 的网站上有各种类别的动图,使用者可以透过关键字搜寻来获得大量能够表达想法的动图。

到 Giphy 的网站上输入一个关键词,比如 hungry,搜索出的画风是这样的

当你在使用动图聊天时,这间公司已经成为GIF界的Google
Giphy 发展史

GIF 格式的图片自 80 年代便出现,直到视觉化娱乐化社群兴起的现在,它才真正地成为了网路交流的新媒介。比起文字和静止的图片,动图能传送更加丰富的讯息。

Gifphy CEO 兼联合创始人 Alex Chung 也是在察觉到视觉化的社群市场前景后才做起了 Giphy。Alex 先是在网路上找是否有能够製作分享影片片段的工具,结果发现没有。然而在同时,他也发现了网路上存在已有的动图画质太差,并不能够满足新的社群需求。

于是,Giphy 出现了。起初,创始人 Alex 只是把网站连结发给一些朋友玩,没有想到分享的人越来越多,很快地便吸引了大量使用者和媒体报导。当然,由于起初网站做得很粗糙,媒体的报导也没有十分正面,比如外媒 Gizmodo 就下过这样的标题:第一个 GIF 动图搜寻引擎问世,但体验真的很差。

Giphy 抓住了新的社群模式,很快的它也拿到了投资。自 2013 年,Giphy 到现在已经完成了四次融资,目前估值超 6 亿美元。

当你在使用动图聊天时,这间公司已经成为GIF界的Google
不单只想做 GIF 图界的搜索引擎

Giphy 的网站上有各种类别的动图,使用者可以透过关键字搜寻获得大量能表达想法的动图。除此之外,Giphy 可以说是几乎所有热门聊天软体里集成的搜寻软体工具最大的一个了。

简单做个对比,可以说 Giphy 是动图搜寻的第一入口,如同 Google 之于内容搜寻,YouTube 之于影片,Pinterest 之于图片搜寻。

近日 Giphy 公布的数据显示,公司平均每日服务用户超过 1.5 亿、每日平均服务次数超过 20 亿。不过这并不代表着有超过 1.5 亿人每天都会去刷 Giphy 的网站,正如上文所说,使用者在不同社群媒体中都能够使用 Giphy 上的动图资源。

因此,如果从动图搜寻网站来看,Giphy 和 Google 等搜寻引擎的运作模式相似,它也正用传统的方式比如广告、流量等盈利。而由于 Giphy 还能「名正言顺」地在社群软体出现,有一些广告商也藉此将它运用在一些聊天程式里,完成广告投放。

不过,在接受外媒採访时, Gifphy CEO 兼联合创始人 Alex Chung 说:「Giphy 不想只成为一个提供动图的网站,我们想做一家娱乐公司。」Alex Chung 表示,目前它们网站 50% 的使用者是纯粹地想来看动图,这些使用者会在网站上停留很长时间,翻阅各种有趣的动图,而不仅仅把 Giphy 当成是一个找图工具。 使用者这种行为给了 Giphy 更多的营收方式。现在,Giphy 也成了电影或活动宣传的重要管道。

比如说「维多利亚的秘密」会邀请 Giphy 去现场做 GIF 直播,他们能拿到更多模特儿在后台的自拍影片用来製作 GIF 图。Giphy 已经和不少电影工作室、影视公司和电视台合作,为他们的 IP 故事或内容製作大量适用于在网络上传播的动图。当然, 这种合作是双向的,Giphy 也需要内容版权来扩大自己的动图库。

除了成为动图库,Giphy 还推出了其他工具,如线上製作动图的 Gifmaker、表情包自製神器 Giphy Cam、支持录製影片来做 GIF 的 Giphy Capture 和可以嵌入在手机输入法的 Giphy Keys。

虽然有这幺多的商业尝试,成立四年的 Giphy 目前还没想好怎幺赚钱。Giphy 还没有盈利,CEO Alex Chung 在接受外媒採访时则表示,目前他们更专注在扩大市场规模。「我们还在了解我们推出的产品或服务,看它们是否能在提供有趣体验以外持久地存活下去。」

而除了没有找到持久的盈利模式,Giphy 的竞争对手也越来越多。製作动图和提供动图内容搜寻的门槛不高,目前除了 Giphy,一家名为 Riffsy 的公司也做了一款可以在聊天时添加 GIF 表情的简单应用,Google 如今也有在尝试做 GIF 动图搜寻工具。

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