猪猡纪,失落的世界(二):不关心科学,其实只想赚钱

猪猡纪,失落的世界(二):不关心科学,其实只想赚钱

来自马来西亚,现居风城。兴趣广泛的生物学家,研究工作之余,嗜好读读书、看看戏、写写作、骑骑车、踏踏青、逗逗猫。

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恐龙这支称霸中生代(Mesozoic)两亿五千一百万年前至六千六百万年前的陆生脊椎动物,首次出现于二叠纪(Permian,299─251 百万年前)晚期,并在三叠纪(Triassic,251─199.6 百万年前)中期成为优势陆栖动物群,曾支配全球陆地生态系统超过一亿六千万年之久。如果把地球历史的五十亿年压缩成一天廿四小时,恐龙大概在舞台上唱了四十六分钟的戏,而我们智人则才出场不到一分钟(约五十八秒)而已。

虽然名为《侏罗纪公园》或《侏罗纪世界》,但后者出场的霸王龙、迅猛龙、沧龙、重爪龙、似鳄龙、甲龙、三角龙、似鸡龙、微角龙、厚头龙、副栉龙、爱德蒙托龙,主要出现在白垩纪(Cretaceous Period)的 145.5─65.5 百万年前,长达八千万年间,而非更早的侏罗纪。

只有翼龙、中棘龙、双型齿龙、雷龙、剑龙才是出现在界于三叠纪和白垩纪之间的侏罗纪(Jurassic),约一亿九千九百六十万年前到一亿四千五百五十万年前。因此,《侏罗纪世界》应该改称《白垩纪世界》(Cretaceous World)才比较确实,只是感觉就整个逊掉了。

《侏罗纪世界》的一大卖点是超大、超猛的沧龙。不过沧龙实际上是海洋爬行动物,并非恐龙,属于鳞龙类,是身上覆盖者重叠鳞片的爬行动物。《侏罗纪世界》里的沧龙看来比一只成年鲨鱼大许多,一口吞下整条鲨鱼只是塞牙缝。可是实际上沧龙只比一条鲨鱼稍大,大概可达十四至十五公尺长,很少超过十八公尺长,沧龙科的成员也并非全都身躯庞大,有些小型沧龙大约才两公尺长,和一只鳄鱼差不多。可是《侏罗纪公园》的沧龙估计长达两百公尺!比所有已知的沧龙都还大。沧龙的泳速也不太可能像电影中那样迅速到能跃出水面像鲸豚那样表演,电影里头那只也是人造怪物无误。

迅猛龙一向是恐龙电影的大卖点,可是《侏罗纪世界》中的迅猛龙不仅没羽毛,有几处和实际的古生物学发现有出入,就像鸟一样,迅猛龙缺少能做出电影中的那些表情的面部肌肉,尾巴也不会像电影中那幺灵活。同时,电影中的迅猛龙体型都太大了,真实的迅猛龙的大小和一只火鸡差不多而已。迅猛龙是否像《侏罗纪世界》里那样集体猎食呢?有可能的,不过证据仅来自美国蒙大拿州的一处化石,几只迅猛龙围在食物周围。

《侏罗纪世界》中的翼龙看来很耍宝,可是实际上翼龙无法像电影中那样把游客捉起来在空中抛来抛去,牠们的体力无法办到。翼龙是飞行爬行动物,并非恐龙。双翼的翼膜由皮肤、肌肉、其他软组织构成,从身体两侧延展到极长的第四手指上。翼龙没有牙齿,可能吃鱼为生,过去许多电影都把翼龙搞成有牙齿的怪物,虽然翼龙没有强到把人叼上天,可是《侏罗纪世界》里的翼龙没有牙齿,算是比较精确些的。

在电影中,肉食恐龙如霸王龙和迅猛龙都被描绘得异常兇残,而草食恐龙如三角龙和雷龙等则温驯可亲近。如果真的到了「侏罗纪世界」,这种刻版印象恐怕会要命。大型草食动物,如河马和大象,在非洲每年都造成许多人死亡,像看来颇无害的河马,大嘴的咬合力之强,连鳄鱼都不见得是对手。河马性格暴躁且攻击性极强,是世界上最危险的动物之一,更是非洲每年杀死最多人的动物,胜过看似凶猛的狮子、鳄鱼、毒蛇等猛兽,每年约有三千多人丧命其大嘴下。另外,每年也有好几百人丧命大象、野牛脚下。所以还是敬那些大型草食恐龙而远之,以策安全吧。

科学家真的能够从琥珀的蚊子体内得到恐龙血、萃取到 DNA 吗?

根据古 DNA 研究专家长年的经验分析发现,DNA 很难存在超过一百五十万年仍保持足够的完整度,更何况要萃取六千五百万年到上亿年的 DNA,就算有超低温保存又防宇宙射线,也不见得能够办到。古 DNA 研究的开山祖师,瑞典裔德国科学家帕波(Svante Pääbo)在他的好书《尼安德塔人:寻找失落的基因组》(Neanderthal Man: In Search of Lost Genomes)中有详细阐明。

搞笑的是,《侏罗纪世界》里头的的蚊子 Toxorhynchites 体内是抽不到任何一丁点恐龙 DNA的,因为牠们其实不吸血,而是吸食果汁、蜜汁和树汁等等,吃素的。即使是吸血的蚊子,也会有个问题──抽到的 DNA 绝大部分是蚊子的 DNA,要怎幺海底捞针找到恐龙专属的 DNA 呢?这恐怕是天大的挑战。因此,利用取得真正的恐龙 DNA 来複製出恐龙,恐怕会是个胎死腹中的梦想。

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