狂飙年代的追梦者:《电脑狂人》(Halt and Catch

狂飙年代的追梦者:《电脑狂人》(Halt and Catch 

  剧情设定在80年代,电脑不再庞大笨重,「微电脑」渐渐普及进入家庭与学校,个人电脑製造业经历过一段百家争鸣的时期之后,尘埃似乎落定,彷彿IBM已经是打不倒的巨人。这时一个性格跋扈、作风神祕的超级业务员麦米兰(Joe MacMillan)离开了IBM,进入德州达拉斯一家只想守成的系统软体公司卡迪夫电子(Cardiff Electric),担任业务主管。他接触到了公司中畏缩、酗酒的工程师克拉克(Gordon Clark),从此将克拉克的人生捲入了一场眩目的华丽风暴之中。

  本月推出第一季的《电脑狂人(Halt and Catch Fire)》,是美国AMC频道继备受好评的《广告狂人(Mad Men)》之后,再度推出的商战历史剧情影集。《广告狂人》从1950年代开始,迄今剧情已进行到60年代,描述美国纽约市麦迪逊大道上一家广告公司中的商业对战与爱恨情仇,因为精美的服装、缜密的考据,加上交织历史事件的複杂脚本,夺得十五个艾美奖及四个金球奖。《电脑狂人》的气势自今年六月一日开播以来,并不逊于《广告狂人》,在IMDb上评价高达8.4颗星。本剧同样成功描绘了80年代的美国生活景致,并且用另一种观点,带领观众回顾那个年代方兴未艾的「个人电脑」市场争夺战。

狂飙年代的追梦者:《电脑狂人》(Halt and Catch

  截至目前为止,《电脑狂人》中的主要角色除了道德感低落、为达目的不择手段的业务麦米兰,以及一度自我放弃的天才工程师克拉克之外,还有一位叛逆的大学辍学生卡麦蓉(Cameron Howe)。麦米兰并不懂电脑,但是深谙市场趋势与商业手段,他说服了克拉克着手进行(其实是违法的)IBM电脑的逆向工程,顺利破解了IBM的重要韧体BIOS(Basic Input/Output System的缩写,即『基本输入输出系统』)。接着寄信给前雇主IBM告诉他们BIOS已被破解一事,待IBM带着律师团怒气沖沖的跑来算帐的空档,回过头来以此要胁卡迪夫电子公司,要求他们大破大立真的开始生产个人电脑,并且宣称是员工自行研发而非逆向破解,方能保住公司免于遭诉破产。卡麦蓉具有自行开发基本输入输出系统的能力,因此被麦米兰物色进入卡迪夫电子。

  《电脑狂人》与一般影集不同之处,可能是在于剧组真的在克拉克的车库中重现了逆向工程的过程:拆开主机板,接上无数小灯泡,然后慢慢的测试直到记录完全部的组成数字。工程师克拉克因为与妻子联手提出实验性质的个人电脑构想而倾家蕩产,儘管最后勉强在卡迪夫电子栖身餬口,但仍觉得壮志未酬,又不敢拿妻小的生活当赌注,只得终日借酒浇愁。卡麦蓉是个庞克女,每天都在酒吧打电玩机,因为自己什幺都能从零开始做出来,而觉得大学非常无聊。野心勃勃、不择手段的业务麦米兰眼见个人电脑革命的浪头已然酝酿成形,他却不甘在大公司里卖命,非得要自己亲身骑上浪峰不可。这三个人就这样捲进德州的硅原(Silicon Prairie)崛起之路,见证了历史的光荣与黑暗。

狂飙年代的追梦者:《电脑狂人》(Halt and Catch

狂飙年代的追梦者:《电脑狂人》(Halt and Catch 

  今年的电脑和网路产业主题新影集除了《电脑狂人》之外,还有HBO推出的《硅谷》。后者描述的是现代,一个窝在硅谷寻求发迹的年轻工程师意外发明出一种特别的演算法,能够让封包传输更快,他决定不把这项发明卖掉而自己成立公司,但随之而来的就是网路龙头公司的各种威逼、破坏,当然逆向工程也免不了来上一段。《硅谷》似乎有意营造出轻喜剧的明亮风格,儘管剧情对于APPLE和Google多所讽刺,但都只是点到为止。《电脑狂人》和《硅谷》,两齣风格截然不同的影集,应该可以让喜欢电脑主题的观众度过充实的夏天。

  

影集资讯

《电脑狂人》(Halt and Catch Fire)-AMC,2014首播

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