无病时代:适当的氧化与自由基,其实有益

无病时代:适当的氧化与自由基,其实有益

 

正常的氧化与适当的自由基对人体有益

 

我们先回到「抗氧化剂」这个概念。就定义而言,抗氧化剂是能够「阻挡」氧化效应的物质。说清楚一点,氧化是正常的生物过程。氧化会在自然各处发生,人体内也不例外。氧化会在新陈代谢的自然过程中发生,而新陈代谢只是身体将食物和空气内氧气的卡路里(能量)转变为身体可以使用的能量罢了。氧化几乎就是我们的存在。

 

要是氧化变得无法控制,要是没有抗氧化活动来平衡氧化的话,就可能会有危险。「氧化」当然就会产生氧,但跟我们呼吸的氧并不一样。这里所说的「氧」就只有「氧」(O),因为没有跟另一个氧分子配对(O2)。虽然氧化这个词常被用在负面意义上,但它其实是人体内持续进行的化学反应,用特定的生物过程来维持身体的健康和生命。氧化能支持对我们健康有益的反应,但也能造成对身体有害的反应。

 

 

氧化产生自由基

 

把氧化想成是燃烧的过程可能会比较好理解,燃烧的废弃物是由叫「自由基」(用术语来说就是「活性含氧物」[ROS))的副产品所组成的。

 

自由基最早是由密西根大学的摩西.高姆博格(Moses Gomberg)在一九○○年发现,它是少了一个电子的分子。通常电子会成对绕转,但像压力、污染、太阳的紫外线光,和普通的人体活动(甚至是呼吸)等力量,都能让成对的电子分开。一旦电子分开之后,分子就会开始跳飞,想要偷取其他分子的电子。这样的骚动就是氧化,我们会在第九章看到,一连串的细胞攻击会激起发炎,产生更多的自由基。

 

氧化是身体要处理反应和支持整体恆定调节的必要之恶。活的有机体都需要自由基:自由基不只是重要生物过程的正常副产品,免疫系统(颗粒细胞和巨噬细胞)更用它来杀死细菌,自由基也在许多细胞的「正常」功能中扮演细胞传讯过程的角色。

 

 

过度的氧化导致自由基过量,才会产生问题

 

但要是氧化过度,就会导致自由基过量,这时候就会产生问题。发炎能促进痊癒,但有长期发炎的危险;氧化也一样。

 

氧化过程中被自由基伤害的组织、细胞、蛋白质和DNA就会无法正常运作,许多科学家就假设,体内不受控制的氧化会造成宿主的健康问题,从皱纹到新陈代谢低落、肥胖症、心脏病、癌症、失智症,和其他疾病和老化的徵兆都有。

 

如果健康食品和营养品产业能相信,抗氧化剂早就是现代的万应药了。在「抗氧化剂」因为抗老化产业而成为通用日常用语之前,要让人相信蔬果的好处并不容易,但现在,我们可将农产品的许多健康益处,归功于其保护我们免于氧化压力的抗氧化成分了。

 

如果你看过数十年来超过千人发表的维生素研究,其中几乎全都显示了癌症风险的增加。有些结果是统计得来,有些则不是。

 

身体喜欢製造自由基来打击坏细胞,包括癌细胞。如果你用多量的维生素来阻绝这个机制,尤其是被称为抗氧化剂的那些产品,那你就会阻断了身体自我控制的自然能力。你一阻绝了生理过程,就扰乱了你还没完全了解的系统。

 

 

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