安宁疗护是等待死亡?重新看待人生最后一段路程!

安宁疗护是等待死亡?重新看待人生最后一段路程!
图:pixabay

安宁疗护与缓和医疗的差异

缓和医疗的目标在于积极为病人缓解各种不适症状,提供身心灵的整体照顾。病人可在医院或门诊接受缓和医疗。缓和医疗医师受过训练,不但知道如何为病人处理症状,也能和病人及家属沟通,传达讯息,让病医双方互相了解。

缓和医疗适用于需要症状处置的病人,或是得了重症、有沟通需求的病人,而不只是濒临死亡的病人。

安宁疗护则是为预期只剩几个月生命的重症病人,提供缓和医疗。病人不再接受根治性的积极治疗,且通常是在家中或护理之家接受安宁疗护。神经疾病(例如渐冻人症)、肺气肿,可一方面继续积极治疗,一方面接受缓和医疗的症状处置。

癌症就是很好的例子。二○一二年,美国临床肿瘤医学会建议「任何得了转移性癌症或症状负担大的病人,早期即可採取标準肿瘤治疗与缓和医疗双管齐下的治疗方式。」

接下来的几年,愈来愈多证据显示,对很多癌症病人而言,缓和医疗是很好的补充疗法,即使是在癌症早期,预期可以治癒的情况之下。同时实行缓和医疗,可减轻症状负担,提高病人满意度,减少在加护病房依赖呼吸器直到死亡的机率,也可以减少家人和照护者的负荷。

有些研究指出,除了癌症治疗,施予缓和医疗可使病人生存时间延长。不幸的是,要结合这两种照护模式有很大的障碍。原因和医师也和病人有关。肿瘤科医师等专科医师可能认为他们自己可以提供缓和医疗给病人,只有在病人症状无法控制、即将死亡之时,才照会缓和医疗团队。

因此,病人得不到很多潜在的好处。而病人则可能把缓和医疗与「末期照护」划上等号,因而不想尝试。

此外,住在家中的化疗病人如要接受缓和医疗,则必须到门诊,若是病人非常虚弱或疲倦,就难以出门。令人遗憾的是,现在仍继续接受癌症治疗的病人,还无法在家中接受缓和医疗(或称为安宁疗护)。

然而,研究数据已明白告诉我们,很多癌症病人能从安宁疗护获益,生活品质有明显的改善,甚至能延长生存时间。如果你的预期寿命只剩六个月或者更短,就得考虑各种疗法的利弊。总之,我建议癌症已扩散到其他部位的病人,以及对化疗反应不佳者,转向安宁疗护。

【书籍资讯】
《临终习题》

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