Ford预计2021年推出自动驾驶共乘车


Ford今日宣布,计画在2021年量产SAE四级全自动驾驶车辆,提供共乘或共用服务。Ford为此与四家新创公司达成投资或合作协议,以加速研发自动驾驶车辆,同时扩大硅谷团队及帕罗奥图厂区一倍。

 Ford总裁暨执行长Mark Fields表示:「未来十年将由自动驾驶车辆主宰市场,自动驾驶车辆对社会的影响力,将不亚于Ford百年前发明流水式生产线。我们致力研发的自动驾驶车辆,将不只为菁英阶级服务,更将有助用路安全,并为大众克服社会及环境挑战。」

 福特智慧移动解决方案( Ford Smart Mobility),预估将于2021年推出自动驾驶车辆,同时也期望在移动方式、智慧通讯、消费者体验、大数据及分析等类别成为市场的领导者。

打造自动驾驶车辆领导品牌

 Ford基于十多年的自动驾驶车辆研发经验,将于2021年提供符合SAE四级标準,无方向盘、油门或煞车踏板的自动驾驶车款,并投入大规模量产以针对商用运输服务,如车辆共乘与共用之需求。

 Ford全球产品研发执行副总裁暨科技长Raj Nair表示:「Ford拥有研发及测试自动驾驶车辆十余年经验,能够整合高品质车辆所需的软体、感测技术及精密工程,因此具备策略优势,能够为无数民众打造自动驾驶车辆。」 Ford自动驾驶测试车队今年将扩大三倍,数量高居业界之冠,让为数近30辆自动驾驶的Fusion Hybrid在加州、亚历桑纳州及密西根州上路,车队规模明年预计再成长三倍。  Ford领先其他车厂,率先进入密西根大学的模拟都会环境Mcity测试车辆,率先公开在雪地上示範自动驾驶车辆,也在LiDAR光学雷达科技研发过程中,率先在漆黑环境测试自动驾驶车辆。

为了在2021年推出共享自驾车,Ford发表四项重要投资与合作案,扩大在先进演算法、3D地图绘製、LiDAR光学雷达科技、雷达与摄影感测器的扎实研究基础:

l   Velodyne:Ford宣布投资位于硅谷的光源侦测与侧距(LiDAR)光学雷达领导厂商Velodyne,期望迅速量产平价的车载LiDAR光学雷达,Ford与Velodyne已建立多年关係,十多年前便率先在高解析度地图绘製与自动驾驶技术採用LiDAR。

l   SAIPS:Ford收购以色列电脑视觉与机器学习公司SAIPS,加强人工智慧与电脑视觉领域技术,该公司已开发出影像处理、深度学习、讯号处理及分类演算式解决方案,将协助Ford自动驾驶车辆学习与因应週遭环境。

l   Nirenberg Neuroscience LLC:Ford与机器视觉公司Nirenberg Neuroscience签定独家授权协议,该公司由神经科学家Sheila Nirenberg博士创办。Sheila Nirenberg博士分析出眼球传输视觉资讯至脑部所用的神经码,因此製作出功能强大的机器视觉平台,具备导航、物体辨识、脸部辨识等功能。其应用潜力无限,例如开发装置协助视网膜退化疾病患者恢复视力。双方结盟后,Ford可在自动驾驶车辆的虚拟驾驶系统中,将人类智慧置入机器学习模组中。

l   Civil Maps:Ford投资位于加州柏克莱的Civil Maps,进一步开发高解析度3D地图绘製功能,该公司推出创新3D地图绘製技术,较现有系统弹性更大、效能更高,为Ford自动驾驶车辆环境提供高解析度3D地图。

扩大硅谷规模

 Ford亦拓展硅谷营运规模,更在帕罗奥图设立专属厂区。厂区扩建将于后现有研究及创新中心旁新增两栋建筑物,创造15万平方呎的工作及实验空间,在目前计画下,Ford预计在2017年底于帕罗奥图增加团队人力高达一倍。

 Ford研究与先进工程副总裁Ken Washington表示:「在硅谷团队运作下,我们能加速学习,为福特智慧移动解决方案( Ford Smart Mobility) 创造更多成果。我们的目标是成为硅谷社群的一份子,目前正积极与四十余家新创团队合作,也和多家育成中心紧密互动,更能快速发展技术与服务。」

 Ford帕罗奥图研究及创新中心于2015年元月启用后,已跃居当地最大车厂研究中心之一,目前共有超过130名研究人员、工程师及科学家在此工作,促进Ford与硅谷生态圈结合。帕罗奥图研究及创新中心跨领域的研发与创新能力是Ford全球多家研究、创新、资讯科技与工程中心里最新的,其预计在2017年中扩建完成。

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