当气温持续飙高,万物将如何演化

当气温持续飙高,万物将如何演化

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从恐龙时代至今,二氧化碳含量已经不断下降,植物因此演化出新的光合作用途径来适应这个低二氧化碳的新朝代,它们就是所谓的「四碳植物」(C4 plant),例如青草、灌木和仙人掌。

接下来数亿年里,这些植物会慢慢掌握这炎热潮湿、整体而言颇不适生存的世界之主宰权,同时许多种无法在缺碳大气中进行光合作用的树木和森林都会消失。

就算万物续命所需的碳循环没有逐渐消失,大约同一时期气温也会变得热到令人难以承受,就连两极都无法倖免,摄氏四十度的高温与超级飓风,轮番肆虐几近寸草不生的各大陆,还剩下的那些生物只好躲在洞里休眠,度过南极与北极长达数月的炎热季节(至于热带就别提了,那儿早已成为不可言喻的地狱景象,遭到所有生命捨弃)。

或许这些极地动物有的还会像异齿龙那样,在背上长出背帆来散热。然而,这次和史上最糟糕的生物大灭绝都不一样,灾难不会过去,生物不会有喘息时间。

随着太阳愈来愈明亮,气温只会持续变得更热,植物会一直消失,二氧化碳与氧气都会渐渐流失,蛋白质会拆解开来,粒线体会分解,但空气中只会更加吹起焚风。

这就是地球最末一场生物大灭绝,到那时候,某一天之中的某一时刻,世间仅存的最后一只动物也要死去。

等到複杂生命消逝很久很久以后,只有化石保存着关于牠们的记忆,而这些化石也将在孤寂山崖上渐被风蚀;在高达摄氏七十度的气温之下,就连单细胞真核生物都活不下去。动物昂首阔步于地球的日子逝去久远之后,甚至是在真核微生物那精采万分的缩影宇宙都消灭了之后,细菌还能在这颗行星上继续居住几亿年,就像远古初始的时候一样。

关于那些绝对能够消灭人类的大事,我们实在不该相信那些以历史纪录为基础估量出的可能性。这颗行星历史上,甚至可能是在可见的宇宙历史中,没有任何动物曾像我们一样发现自己身处影响如此重大的十字路口。

【书籍资讯】
《地球毁灭记》

当气温持续飙高,万物将如何演化

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