内忧外患?1998年公牛的最后一冠有多艰难

大家都知道,公牛在90年代做到了两次三连霸,这让他们一跃成为了NBA夺冠次数第三多的球队,而能够做到三连霸的球队少之又少,自从60年代塞尔提克做到八连冠之后近30年才出了公牛这一支,公牛之后便是OK组合的三连霸——Shaquille O’Neal也因为这个三连霸被称为最具统治力的球员之一。在那之后至今,马刺拿到了5个总冠军,但是没有一个连冠,做到连冠的湖人和热火则都在第三年失去了心气。如今勇士正走在完成三连霸的路上,然而也并不像之前球迷揣测的「大结局」那般轻而易举,足以见得三连霸的难度有多大。

内忧外患?1998年公牛的最后一冠有多艰难

因此公牛的两个三连霸足以证明Jordan的伟大,但是这两个三连霸都来之不易,特别是1998年的最后一个冠军,这一次登顶可以说是Jordan生涯最艰难的一次。内忧外患,这个词最适合不过。

内忧外患?1998年公牛的最后一冠有多艰难

1997-98赛季的格局非常混乱,这一年诞生了4支60胜的球队,公牛拿了62胜,上一年被公牛击败了的爵士也拿了62胜,除此之外,湖人和超音速也拿下了61胜,这四支球队都有争夺总冠军的实力。不仅如此,东区的溜马也赢了58场,他们在东区决赛和Jordan死拼到了抢七。

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到了总冠军赛,在战绩上,总冠军赛对手爵士甚至还小胜公牛,他们在例行赛横扫了对方,这也让犹他人拥有了主场优势,这是Jordan后三连中唯一一次没有主场优势的总冠军赛。

只不过,除此之外,公牛的内在因素影响更加大。

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首先就是年龄。拿下第六个冠军的时候,公牛的主要成员里Jordan已经35岁,Rodman 37岁,Ron Harper已经34岁,Pippen和Kerr马上要33岁,这支球队的主力球员平均年龄高达33岁,而且Pippen在这一年还因为背伤缺席了38场比赛。

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然而,年龄还不是公牛最大的问题,毕竟老将们在季后赛往往能稳定发挥,而且他们还拥有依然处于巅峰的Jordan,Pippen和Rodman依然能在防守端和篮板端做出巨大贡献,Toni Kukoc也是不容小瞧的一员——他在总冠军赛第五场拿下了30分,差点就帮助公牛击败了对手。

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公牛最大的问题在于混乱的管理层和球员以及教练之间的矛盾。

实际上这种矛盾早就诞生了,当时公牛的总经理是Jerry Krause,不得不说Krause是一个非常厉害的总经理,是他选中了Jordan,并且扶正了禅师,1987年也是他的决定换来Pippen并选择了Horace Grant,这些成就了公牛的第一个三连霸,而第二个三连霸的Toni Kukoc和Rodman也是他引进的,这个没有打过一场篮球的人在选人上眼光确实没的说。

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但是Krause的吝啬也是出了名的,在Pippen没有成为全明星之前他每年只给Pippen不足百万的年薪,Pippen和Rodman老了之后更别谈高薪续约。年迈的公牛在三连霸之后就土崩瓦解可以说就是因为他,那可是一支王朝球队,说散就散了。

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Jordan讨厌Krause的原因也很简单,如今的联盟中,球队巨星们说一球队一般不会直接说二,但是Krause对Jordan就敢这幺做,很多事情上Krause都不会理会Jordan,即使当时的Jordan已经是联盟第一人。

这其中发生过很多事,比如1987年Jordan想要的是自己的学弟Joe Wolf和Kenny Smith,但是Krause就不听Jordan的,这才有了Pippen,Jordan和队内的Charles Oakley关係甚好,但是Krause硬是把Oakley送走换来Bill Cartwright,后者是公牛前三连的重要拼图。这些都是早期的事,Krause在这些决定上确实没错,但Jordan可不喜欢这些,哪个巨星没有架子,更何况是Jordan。

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到了后期就不一样了,从公牛1996年夺冠之后Krause就意识到球队的衰老问题,他多次想要把Pippen送走,1997年夺冠之后Krause还曾想把Pippen送到暴龙去换Tracy McGrady。Jordan自然不乐意,两人在前一年总冠军赛听牌还有过经典的流感之战,于是Jordan威胁Krause如果送走Pippen就要退休,这也是最后两年Jordan都只签一年合约的原因。

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Jordan袒护的不只是Pippen,还有禅师,虽然说禅师也是Krause亲手提拔的,但是到了后期禅师和Krause的矛盾可能更大,Krause甚至只愿意给禅师一年合约,就是担心哪天忍不住把他裁了要花买断的钱。

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为什幺两人的关係会变差呢?Krause是一个控制慾极强的人,不幸的是,禅师也是,很多教练都会参与球队的球员配置问题,但禅师在球队里却没有那幺大的话语权。反观被禅师屡屡击败的Pat Riley,从湖人到尼克,再到热火,Riley不仅是球队的教练还是总经理,也就是说同时拥有执教和人事调动的权利,历史上的很多知名教练都是如此,Pat Riley、Popovich、Red Auerbach等人都有这种特权,但是禅师在公牛时却不是,这让禅师感到非常不满。

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到后期,禅师和Krause之间的矛盾几乎已经不可调和,好在有Jordan,同样的,他威胁Krause如果裁掉禅师就退休。可以说,是Jordan的存在才成就了公牛的后三连。

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管理层、教练、球员间的矛盾到了1998年已经到达了极点,因此早在最后一年开始之前大家都知道,这是公牛的最后一年,也可能是Jordan的最后一年,在夺冠之后公牛球员们的眼泪里不只是兴奋,还有着面临解散的难过。

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事实的确如此,公牛最后一个冠军之后Pippen、Rodman和禅师都走了,Jordan也退休了,正如我们所说,那可是一支三连霸的球队啊,就这幺散了。球迷们总觉得,只要有Jordan,一定会赢,但并非所有人都了解夺冠背后的故事。1998年的公牛可以说是顶着巨大的压力,Jordan封神之路真的是不容易。

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